donderdag 19 maart 2020

Kleine brandjes overal

Het begint met het afbranden van het huis van de familie Richardson. Een brand die aangestoken is door jongste dochter Izzy. Kleine brandjes overal van Celeste Ng vertelt het verhaal van alles wat leidde tot deze dag.

Het huis staat in Shaker Heights. Daar is alles minutieus gepland. Van de kleur van de huizen tot hoe lang het gras van het gazon mag zijn. De familie Richardson lijkt een modelfamilie in een modelstadje. Groot huis, een goede baan, kinderen in de bloei van hun leven. Maar natuurlijk is alles niet zoals het lijkt.

maandag 9 maart 2020

Dick Francis is een echte held!

“Ik kon van buiten af zien dat er iets verschrikkelijks gebeurd moest zijn. Bij het huis van mijn neef stonden drie politieauto’s waarvan het zwaailicht onheilspellend ronddraaide, en mensen met ernstige gezichten repten zich door de voordeur naar binnen. Vrijdagavond, zes uur, Shropshire, Engeland.”

Charles Todd is kunstschilder en zijn specialiteit is het schilderen van paarden. Als hij op een dag op bezoek gaat bij zijn neef, blijkt diens jonge vrouw Regina op brute wijze te zijn vermoord. Het huis is leeg, alles is gestolen: het antiek, de hele wijnvoorraad, de schilderijen. Voor de ontmaskering van de daders is Charles genoodzaakt naar Australië en Nieuw-Zeeland af te reizen. Er volgt een zenuwslopende speurtocht die Francis voortreffelijk neerzet in een knap uitgewerkte plot. Doodgeverfd is razend spannend!

Klikspaan

Eind vorig jaar kreeg ik van mijn lieve collega's het boek 'Klikspaan' van M.J. Arlidge. Klikspaan is één van de delen van een lange reeks thrillers die allemaal de titel van een rijmpje of liedje hebben. Het begon met 'Iene Miene Mutte'. Lieve kinderrijmpjes, maar duistere verhalen.

De boeken gaan over een politieteam in Southampton, Engeland, waar inspecteur Helen Grace de scepter zwaait. In dit deel doet Helen met haar team onderzoek naar een aantal mysterieuze branden, die telkens bijna tegelijkertijd op drie plekken in de stad ontstaan. Luguber detail: er is ook altijd één woonhuis bij.

donderdag 27 februari 2020

Top 10 Rebellen en dwarsdenkers

Volgende week begint de 85ste Boekenweek, die dit jaar in het teken staan van hen die ons voorstellingsvermogen vergroten: de rebellen en dwarsdenkers. Het lef van schrijvers om taboes te doorbreken en een steen in de vijver te gooien is van levensbelang voor onze samenleving. Daarom doen we deze keer voor onze top 10 een greep uit rebelse boeken en dwarse schrijvers. In de Bibliotheek is overigens ook van alles te doen! Bekijk hier het programma.

maandag 24 februari 2020

Het boek van Memory

Vroeger had je de Derde Wereldreeks; romans uit verre landen geschreven door, bij ons, onbekende schrijvers. Velen zijn nu zeer bekend. De boeken namen je mee naar een onbekend land met vaak onbekende problemen; sommige van deze boeken waren ook een aanklacht tegen het regime van het opgevoerde land.

Tegenwoordig vinden schrijvers uit verre landen op een andere manier hun weg, maar ze blijven vaak toch in de marge steken in onze, door Angelsaksische literatuur gedomineerde, wereld. De schrijfster van Het boek van Memory, Petina Gappah, had een machtige kruiwagen namelijk J.M.Coetzee, begenadigd en beroemd schrijver uit Zuid-Afrika.

donderdag 20 februari 2020

De beer en de nachtegaal

Ik lees nog steeds graag sprookjes. Af en toe pak ik de bekende oude verhalen van Hans Christian Andersen en de gebroeders Grimm er weer bij. Maar ook sprookjes gegoten in romanvorm lees ik graag. De beer en de nachtegaal van Katherine Arden is er zo één.

maandag 17 februari 2020

Lampje - de voorstelling

Twee jaar geleden blogde ik over het indrukwekkende schrijversdebuut van Annet Schaap: Lampje. Dat sindsdien vier grote prijzen won en terecht door velen wordt gezien als de nieuwe jeugdklassieker. Hoe moedig ben je dan om daar nu al een theatervoorstelling van te maken. MAAS theater en dans durfde het aan en toert op dit moment met Lampje door het land. En omdat ik op deze plek zo leuk over het boek had geblogd, nodigden ze me uit om in Hengelo te komen kijken. Hoe aardig is dat!
Zo zat ik afgelopen zaterdag in een zaal vol ouders en kinderen, met uitzicht op een vloer gevuld met decorstukken, vijf acteurs, twee muzikanten en een kleine vuurtoren.

zondag 16 februari 2020

De avond is ongemak

Bril op en één glas afgeplakt. Hier gaan we dan. Het is met dit boek De avond is ongemak echt officieel. Ik ben de wereld van de luisterboeken binnengetreden. Om aan te sluiten bij het boek: met heel veel ongemak.

Lezen is altijd mijn uitlaatklep, toevluchtsoord geweest. Om te verdwalen en mezelf daarna weer terug te vinden. Een reis. Een avontuur. Voor de dwalende geest evenals voor de ogen, de tast en het reukorgaan. Maar wat nu als één van je zintuigen het laat afweten...

woensdag 12 februari 2020

84 Charing Cross Road van Helene Hanff

Een van de hele fijne kleine juweeltjes in mijn eigen boekenkast is dit boekje: 84 Charing Cross Road van Helene Hanff. Ik koester het al jaren en herlees het ook even zo vaak. En met veel plezier. 

Het is het waargebeurde verhaal van Helene Hanff, een creatieve Amerikaanse schrijfster uit New York, die dol is op het lezen van klassieke Engelse literatuur. Ze reageert op een advertentie in de Saturday Review of Literature van antiquariaat Marks & Co in Londen, gevestigd op het adres 84 Charing Cross Road, niet vermoedend hoe deze zoekopdracht zou uitmonden in een hele bijzondere en warme correspondentie, die ook nu - zoveel jaar later - nog steeds heel fijn is om te lezen. 

maandag 10 februari 2020

De zin van het leven

Op 1 april 2017 kreeg journalist Fokke Obbema een hartstilstand en was hij plotseling even dood. Er was geen verklaarbare reden voor deze hartstilstand. Nooit gerookt, een matig drinker, geen overgewicht, dagelijks gezond leven en enkele keren per week sporten. Aanvankelijk had Obbema de neiging de gebeurtenis te bagatelliseren, maar allengs kwamen er toch vragen. Waarom? Waarom ik? Waar kwam dat goedje plaque vandaan dat de aders had dichtgeslibd. Het kon toch niet zo zijn dat het er gewoon was?

Ruim een jaar na zijn hartstilstand schreef Fokke Obbema een aangrijpend artikel in de Volkskrant over zijn hartstilstand. Het was de inleiding van een serie interviews die een jaar lang wekelijks volgde in de maandagkrant en waar ik gaandeweg steeds meer naar uitkeek.

maandag 3 februari 2020

The Biggest Little Farm

The Biggest Little Farm is een film waar ik heel blij van werd en dat is best wel een prestatie voor een documentaire over landbouw en het klimaat.

Het is een prachtig gefilmd verslag van acht jaren afzien door de documentairemaker John Chester en zijn vrouw, kok en foodblogger Molly. Toen zij uit hun appartement in Los Angeles moesten, ­besloot het stel een jeugddroom waar te maken: een eigen boerderij beginnen. En dan geen megastallen maar een biodynamische boerderij zoals uit een kinderboek: met kippen, een varken en fruitboomgaarden. Maar gaat ze dit als complete amateurs wel lukken?

donderdag 30 januari 2020

Top 10 meest uitgeleende boeken 2019


In 2019 werden er zo'n 56 miljoen papieren boeken uitgeleend in Nederland. Daar komen nog zo'n 4 miljoen e-boeken bij, die via de online Bibliotheek uitgeleend werden. In deze Top 10 kijken we naar de meest populaire boeken voor volwassenen.

maandag 27 januari 2020

Liefde, als dat het is

Ik las deze feestdagen-familie-vakantie het aangrijpende Liefde, als dat het is, van Marijke Schermer. Een boek dat me heen-en-weer liet slingeren tussen m'n eigen tienertijd en m'n volwassen relaties. Of, zoals Marc Chavannes op De Correspondent schrijft: "Zo’n boek dat je infiltreert, waarin ieder personage klopt en een bekende wordt, waarin alles echt is en net zo heftig als de gewone dingen in je eigen leven." En omdat Marc toch zo goed bezig is, laat ik beginnen met zijn eigen recensie...

donderdag 23 januari 2020

Paarden vliegen businessclass

Journalist Olaf Koens zien we regelmatig als Midden-Oostencorrespondent in het RTL Nieuws. Hij doet verslag van revoluties en oorlogen, en zoekt naar kleine verhalen die deze complexe regio inzichtelijk maken.

Van zijn vader komt de passende uitspraak: "Hoe meer je van mensen weet, hoe meer je van dieren gaat houden." In zijn boek Paarden vliegen businessclass tekent Olaf Koens 13 verhalen op over mens en dier in het Midden-Oosten. 

maandag 20 januari 2020

Zwarte schuur

Het was best lang wachten op deze nieuwe roman van meesterverteller Oek de Jong. Maar het was het wachten wel waard, ook al liet de roman zich niet makkelijk pakken.

In tegenstelling tot bijvoorbeeld Pier en Oceaan, de voorganger van Zwarte schuur, moest ik de roman veroveren. De verhaallijn loopt van toen naar nu en van nu weer naar een wat recenter verleden. Dus moet je je hoofd er goed bijhouden om het verhaal te grijpen.