Posts weergeven met het label Gouden Eeuw. Alle posts weergeven
Posts weergeven met het label Gouden Eeuw. Alle posts weergeven

donderdag 28 februari 2013

Vrij man - Nelleke Noordervliet



"De ontmoeting met Menno Molenaar vond strikt genomen niet plaats." Zo begint de historische roman Vrij Man van Nelleke Noordervliet.

Plaats van handeling
De Republiek der Zeven Verenigde Provinciën en de Nieuwe Wereld. Hoofdpersoon: arts en jurist Menno Molenaar, die na de vroege dood van zijn vader het genadebrood van zijn Rotterdamse koopmansfamilie eet, en eenzaam en koppig zijn weg zoekt. De jonge Menno Molenaar komt aan de Leidse Alma Mater in contact met twee werelden: die van de perverse Engelse lakenreder Dixon en die van de jonge radicale denkers rond Spinoza. Met een van hen, Adriaan Koerbagh, sluit hij vriendschap. Molenaar rondt zowel een studie rechten als medicijnen af. Ondanks zijn voorkeur voor de geneeskunst wordt hij door Dixon naar Den Haag gemanoeuvreerd om daar in dienst van raadspensionaris Johan de Witt informatie te verzamelen die de Engelsen in hun eeuwige conflict met de Nederlanden goed kunnen gebruiken. De werelden van de radicale, integere denkers en die van de rijke Engelsman en diens naar liefde hunkerende vrouw raken op voor Menno Molenaar onverdraaglijke wijze met elkaar verknoopt. Als de druk die Dixon geestelijk en lichamelijk op hem uitoefent te groot wordt, kiest hij voor een rigoureuze daad van extreem geweld, waarna hij scheep gaat naar de Nieuwe Wereld.

In New York probeert Menno Molenaar in het reine te komen met het turbulente verleden. Hij streeft de vestiging van een ideale gemeenschap na volgens de regels van zijn radicale vrienden. Maar idealen laten zich niet zomaar realiseren en de last van het onbuigzame lot bepaalt uiteindelijk het teken waarin zijn leven definitief komt te staan.

Dat is het verhaal van Menno Molenaar.
Maar er is meer…

Nelleke Noordervliet is onderdeel van het verhaal, zij wandelt met Menno Molenaar door het decor van zijn verleden. Zij schrijft zijn geschiedenis, die een vertekening is van de echte geschiedenis. Kan zij immers het verleden echt kennen, echt begrijpen? Ziet ze niet wat ze kent: de problemen van haar eigen tijd teruggeplaatst in het verleden? Om haar blikveld te verruimen vervlecht Nelleke Noordervliet haar verhaal van Menno Molenaar met persoonlijke getuigenissen van mensen die Menno’s leven delen – historische personages als Lieuwe van Aitzema en Johan de Witt, en fictieve personages want Vrij man is en blijft een roman.

Historische romans lees ik graag, zeker als ze je de illusie geven een waarheidsgetrouw beeld te schetsen. En Vrij man vond ik een bijzondere historische roman omdat Nelleke Noordervliet via Menno schrijft over het leven in de Gouden Eeuw, de sociaal-maatschappelijke omstandigheden, de gespannen politieke situatie en de veranderingen in het denken over wetenschap en religie.
Je krijgt daardoor het gevoel in gesprek te zijn met de schrijfster over haar twijfels en emoties. Zeer de moeite waard om te lezen!
Vrij man is opgenomen op de longlist van de Libris Literatuurprijs 2013.

Dinsdag 12 maart komt Nelleke Noordervliet naar Bibliotheek Hengelo.

Reserveer Vrij man in onze catalogus



woensdag 18 november 2009

De tulp van het kwaad


Houd je van geschiedenis, en dan vooral van onze eigen vaderlandse geschiedenis, dan zijn twee boeken van Jörg Kastner (een Duitser, jawel) een aanrader. Schreef hij eerder al het boek 'Het blauw van Rembrandt', in 'De tulp van het kwaad' neemt hij ons opnieuw mee naar de Gouden Eeuw in Amsterdam. Hij doet dit door ons mee te laten kijken met Jeremias Katoen, gerechtsinspecteur van de stad Amsterdam. Het boek heeft ook een eigentijds tintje, want in het begin van de 17e eeuw waren de Nederlanders in de ban van de tulp. De handel in tulpenbollen maakte een ongekende bloeitijd door. Voor een tulpenbol van een zeldzame soort werd al snel tot wel tienduizend gulden betaald. Voor dat geld kon je in die tijd een prachtig huis aan de beste grachtengordel van Amsterdam krijgen. Totdat het aanbod op een bepaald moment de vraag overschreed en speculanten met tulpenbollen bleven zitten die ze voor ongehoord hoge prijzen gekocht hadden. Het bracht vele handelaars tot de bedelstaf en daarmee had Nederland de wereldprimeur van de eerste beurscrash. We leren het nooit...

'De tulp van het kwaad' speelt in de periode na de tulpenhype. De echte liefhebbers van de tulp zijn er nog en de notabelen van de stad die zich verwant voelen met de bijzondere bloem komen nog steeds bij elkaar in een besloten club. Dan worden kort na elkaar twee gewaardeerde leden van deze club en eerzame burgers van de stad Amsterdam vermoord. Jeremias Katoen wordt op de zaak gezet en wordt zowel verleid als onder druk gezet. Op de achtergrond speelt de politieke situatie van die tijd waarbij de Franse Zonnekoning op het punt staat dat kleine, maar o zo lucratieve stukje Nederland aan te vallen en in te nemen. Jeremias ontdekt een complot dat zijn weerga niet kent.
Het zijn de geschiedkundige details en wetenswaardigheden die dit verhaal vooral zo interessant en heerlijk om te lezen maken. Kastner is in staat de Gouden Eeuw op een heel natuurlijke en vanzelfsprekende wijze tot leven te brengen.

Reserveer in onze catalogus

zaterdag 13 december 2008

Het Tulpenvirus - Daniëlle Hermans

Daniëlle Hermans schreef geïnspireerd door de tulpenmanie, een fenomeen uit onze vaderlandse geschiedenis, een spannend boek over hebzucht en moord. Tulpen werden in de zeventiende eeuw gezien als de mooiste bloemen en leverden honderden florijnen op. Tot van de een op de andere dag de hele tulpenmarkt instort en iedere belegger berooid achterblijft. En de markt stortte niet zonder reden in…
Haar roman begint met de moord op de bekende herbergier en tulpenhandelaar Wouter Winckel in 1636 in Alkmaar. De tulpen die hij bezit, worden deels ontvreemd en deels geveild. De handel in tulpen is dan op een hoogtepunt. Er worden krankzinnige bedragen voor de bollen betaald. Na de Alkmaarse veiling stort de handel in. Beleggers, die dachten gemakkelijk geld te verdienen, raakten aan de bedelstaf. Eén bol, de kostbaarste en zeldzaamste, is echter niet geveild en sinds de dood van Winckel zoek. En zoals altijd met unieke dingen, leidt dat tot hebzucht en moord.
In 2007 treft Alec zijn oom Frank zwaargewond aan in zijn huis. Frank blijkt te zijn mishandeld en voordat hij sterft, geeft hij Alec een boek mee en fluistert hem iets toe waaruit Alec opmaakt dat de moord iets met tulpen te maken heeft. Samen met zijn vrienden Damian en Emma duikt Alec in de wereld van de tulpenhandel. Als blijkt wat er achter Franks plannen zat en hoeveel er op het spel staat, is niemand van de betrokkenen zijn leven meer zeker.
Hermans heeft met vaart een pakkend verhaal geschreven om een boeiend historisch gegeven. Het was fascinerend om te lezen dat slechts enkele eeuwen geleden zo’n bloeiende handel in tulpen heeft bestaan en dat de geschiedenis van de bekendste bloem in Nederland zo intrigerend is.
Het boek deed mij erg denken aan Dan Brown’s The Da Vinci Code. Het Tulpenvirus gaat dan wel over een heel ander onderwerp maar de verhaallijn is grotendeels hetzelfde: jong persoon vindt net gestorven oudere persoon die hem/haar heeft opgevoed. Er speelt iets waar deze oude persoon lid van was en dat een grote band heeft met het verleden. In beide boeken zit een strijd tussen wetenschap en religie. En zo kan ik nog wel een tijdje doorgaan.....
Maar al met al vond ik Het Tulpenvirus een boek dat lekker wegleest, en zeker geschikt is om lekker te lezen tijdens bijvoorbeeld de kerstvakantie.

Het boek was overigens dé hit van de Frankfurter Buchmesse.

Nieuwsgierig geworden naar het boek? Lees hier alvast een fragment.
Reserveer in onze catalogus