maandag 24 september 2018

Away from Her

Heb je de Zomergastenfilm van Esther Perel gezien? Het gesprek met haar was al een feestje, dus ik verwachtte veel van haar filmkeuze: Away from Her. En dat bleek terecht. Inderdaad een hele mooie film. Over de 'volwassen' liefde. En de impact van Alzheimer op die liefde.

woensdag 19 september 2018

Calypso

Ik heb de nieuwste verhalenbundel Calypso van David Sedaris in één ruk uitgelezen. Hij is weer ouderwets hilarisch en regelmatig zat ik weer hardop te lachen om zijn absurde onderwerpen en situaties.

Maar ik vind Calypso zelfs nog beter dan zijn vorige boeken want hij gaat dit keer ook uitgebreid in op zijn familie. Vlijmscherpe verhalen over de moeizame relatie met zijn vader in zijn jeugd, de zelfmoord van zijn zus Tiffany en zijn moeder met een drankprobleem. De familie Sedaris was nou niet bepaald doorsnee en je ziet ook waar hij zijn observatievermogen en gevoel voor humor vandaan heeft.

maandag 10 september 2018

Ik geef je de zon

Ik blijf me verbazen over de fantastische jeugdboeken die er geschreven worden. Er is echt voor ieder wat wils, alle genres en niveaus, maar soms word je domweg van je sokken geblazen door de intensiteit van een verhaal of schrijfstijl.
Ik geef je de zon is zo'n boek, met veel internationale prijzen onderscheiden. De tweede roman van de Amerikaanse Jandy Nelson, voor jongeren vanaf 15 jaar. Over een onafscheidelijke tweeling met een hartverscheurend verhaal.

woensdag 5 september 2018

De tolk van Java

Alfred Birney won in 2017 de Libris Literatuurprijs met zijn autobiografische roman De tolk van Java. Na 13 weinig gelezen boeken brak Birney door als auteur bij het grote publiek. Ik had nooit van hem gehoord. Ik wist echter al dat ik dit boek wilde lezen, voordat het de prijs won. Dat kwam door de recensies die ik erover las.

Pas onlangs, tijdens de zomervakantie, ben ik gaan lezen. Dit uitstel had te maken met een onderhuids onbehagen dat ik voelde. Een gevoel dat dit boek me
wel eens stevig zou kunnen aangrijpen. Dat gevoel klopte.

zaterdag 1 september 2018

De Cazalets

Alles wat ik over deze serie zou willen zeggen past helaas niet in één blogpost, daarom laat ik het er bij dat de Cazalet-kronieken van Elizabeth Jane Howard (1923-2014) een hartveroverend en meeslepend vijfdelige familie-epos is. Zin aan een paar avonden bingelezen? Met deze boeken gaat dat prima lukken voor de komende herfst- en winteravonden. Elizabeth Jane Howard begon in 1982 aan de cyclus, gebaseerd op haar eigen welgestelde familie. Als lezer volg je de gebeurtenissen door de ogen van verschillende personages.

donderdag 30 augustus 2018

Luistertip: Travis Meadows - First Cigarette

Ik wil niemand aan het roken krijgen hoor, maar deze 'First Cigarette' van Travis Meadows is het inhaleren meer dan waard... Neem een hijs zou ik bijna zeggen! Heerlijk, wat een plaat.
Ook hier een flinke bak ellende, zowel in het leven van de zanger als op het album. Maar dat mg de pret niet drukken (zei de treurbeuk, in muzikaal opzicht dan)..

maandag 27 augustus 2018

Het geheim van mijn man

Soms laat ik m'n keuze voor een boek bepalen door iets dat toevallig op m'n pad komt. Deze zomer besloot ik alleen de boekenkast van de VakantieBieb in m'n koffer te stoppen. Of in m'n broekzak eigenlijk! Dan nóg was er genoeg te kiezen hoor. Maar in één van de nieuwsberichten stond dat Het geheim van mijn man het meest gedownloade boek was. Nou, toen kon ik niet achterblijven natuurlijk. Kennelijk is het het lezen waard. En dat bleek helemaal waar!

woensdag 22 augustus 2018

Robert Goddard: Intrige in Parijs

Je hebt van die schrijvers waar je altijd wel een boek van in je tas kunt hebben (of op je e-reader). Waar je op voorhand van weet dat je een aantal uren ongecompliceerd leesplezier zult beleven. Zo'n schrijver is Robert Goddard. Een schrijver met een respectabel oeuvre op zijn naam. Het was al weer tijdje geleden dat ik een boek van Goddard had gelezen toen Intrige in Parijs langs kwam.

De boeken van Goddard hebben altijd een historische achtergrond en zo ook 'Intrige in Parijs', dat zich afspeelt in Parijs vlak na de Eerste Wereldoorlog als de vertegenwoordigers van de Europese regeringen in Parijs bijeen zijn om het verscheurde Europa weer in het gareel te krijgen.

zondag 19 augustus 2018

De rode ambassadeur

Vietnam, Zuid-Afrika, Cuba, Roemenië: Coen Stork was ambassadeur in de moeilijkste landen, waar niemand naartoe wilde. Een ambassadeur vertegenwoordigt een land in een ander land. Vaak hoor je weinig over hen. Ze wonen en werken veelal achter dikke muren met hoge hekken,  (laten zich) rijden in dure auto’s en handelen administratieve plichtplegingen af. Coen Stork (1928) is hierop een uitzondering. Hij was een onorthodoxe diplomaat, met oog voor kunstenaars en andersdenkenden, voor mensen in de hoek waar de klappen vielen.

donderdag 16 augustus 2018

Veertien

Mijn held Bart Moeyaert verstopt tussen de korte blogjes op zijn website regelmatig bijzondere lees-, kijk- en luistertips. Ik weet niet hoe hij het doet, maar hij ontdekt altijd iets of iemand waar ik nog nooit van heb gehoord. En als het hem echt raakt, dan weet ik dat het de moeite van het opzoeken waard is. Zo kwam ik dus terecht bij de novelle Veertien van de Duitse schrijfster Tamara Bach. In eigen land is zij al eens bekroond met de prestigieuze Deutscher Jugendliteratur Preis, waarvoor ook Veertien werd genomineerd. En ik snap dat wel.

maandag 13 augustus 2018

The Cakemaker

Kun je verliefd worden op een film? Ja, ik kan dat. Dat gebeurt vooral als een film me de eerste keer zo van m'n sokken blaast, dat ik pas na afloop merk dat ik me al 90 of 120 minuten niet heb verroerd. Alleen maar kijken, verwonderen, luisteren, bijna proeven. Bij The Cakemaker zelfs letterlijk, want dit is weer zo'n film waar de liefde - laten we zeggen - door de maag gaat. Na de aftiteling is er alleen maar de stilte, het nagenieten. En geen enkele volgende keer zal die magie van de eerste keer evenaren.

vrijdag 10 augustus 2018

Luistertip: Phil Cook - People Are My Drug

De plaat is al even uit, maar het is mijn favoriet van de laatste tijd: 'People Are My Drug' van Phil Cook is de luistertip van vandaag. Een beetje gospel, een beetje blues, een beetje folk, een beetje soul: er zit van alles in, en zal liefhebbers van bijvoorbeeld Ry Cooder wel kunnen bekoren.
"People Are My Drug is a radical album, in every sense of the word. In 2018 choosing community and positivity and music is radical. Cook’s smile is still as infectious and ernest as it’s ever been. However, he presently appears charged with a newly-minted seriousness that is revealed to listeners in solidarity, that he too is fighting like hell to keep love alive." Dan weet je er van.

woensdag 8 augustus 2018

C.J. Tudor: De krijtman

Het schijnt een hype te zijn De krijtman van C.J. Tudor. Daar was ik mij niet van bewust. Maar goed, zoals dat gaat met hypes, de meningen zijn verdeeld. Ik behoor tot de groep enthousiastelingen en dat heeft met name te maken met de sfeer die Tudor weet op te roepen met dit verhaal. Is het magisch of meer sinister? Er broeit iets, maar waar zit 'm dat in?
Zoals zo vaak in boeken lopen er twee verhaallijnen naast elkaar: het verhaal van Eddie als twaalfjarig jongetje en het verhaal van de volwassen, tweeënveertig jarige Eddie dertig jaar later.

maandag 6 augustus 2018

Koning in Europa

Op 15 november 1688 viel stadhouder prins Willem III met een internationaal leger Engeland binnen. En 44 dagen later werd de Prins van Oranje door een uitzinnige menigte verwelkomd in Londen en later gekroond als koning van Engeland, Schotland en Ierland. Deze actie staat bekend als de Glorieuze Revolutie en het zette de machtsverhoudingen in de Europa op zijn kop.

Maar hoe kreeg Willem deze succesvolle invasie van Engeland voor elkaar? In Koning van Europa staat Oranje's expeditie centraal en bleek dat het succes soms aan een zijden draadje hing.

maandag 30 juli 2018

Hoe word je een stoïcijn?

De oeroude filosofie van de stoïcijnen is met een comeback bezig. Steeds meer mensen geloven niet meer maar zijn wel op zoek naar zingeving. Ook wetenschapper en filosoof Massimo Pigliucci was op zoek naar de antwoorden op de grote levensvragen en kwam op zijn zoektocht uit bij het stoïcisme.

In Hoe word je een stoïcijn? geeft hij een heldere uitleg van deze tijdloze filosofie. Dat hem als wetenschapper het stoïcisme zo aanspreekt is misschien niet zo verrassend: stoïcisme is heel rationeel en praktisch van aard, staat open voor aanpassing maar heeft ook een spirituele dimensie. Geen wonder dat steeds meer seculiere westerlingen hier belangstelling voor krijgen.

woensdag 25 juli 2018

De sekte

You can check-in any time you like, but you can never leave.... Op de cover staat ‘Toetreden is verleidelijk, ontsnappen is onmogelijk’. Hoe dat in z'n werk gaat ontdekt Sofia als ze in de ban raakt van de charismatische leider van ViaTerra, een commune op een eiland voor de kust van Zweden.
De sekte van Mariette Lindstein is het eerste deel van een trilogie waarvan inmiddels deel twee ook is verschenen: De sekte herrijst.

Het thema is verleidelijk; hoe komt het dat je je kunt verliezen in een beweging waarvan je rationeel weet dat er iets niet klopt, maar waar je toch vol overgave in gevangen blijft zitten?

maandag 23 juli 2018

Alaska

Precies twee jaar geleden schreef ik over het prachtige Gips van Anna Woltz, dat later met een Gouden Griffel wordt bekroond. Voor mij - en velen met mij - is zij de beste kinderboekenschrijfster van dit moment is, dus ik was niet verrast dat ze opnieuw een Griffel won voor haar volgende boek: Alaska. En helemaal top is dat iedereen dit boek nu helemaal gratis kan lezen in de VakantieBieb. Ik heb de app voor je getest en ben opnieuw heerlijk geraakt door Woltz. Wat een fantastisch boek!

zaterdag 21 juli 2018

De ongelooflijke zoektocht van Millie Bird


De Australische schrijfster Brooke Davis neemt je mee op een roadtrip door de Australische woestijn. In een filosofisch en bijzonder verhaal over dood en verlies, vol hilarische gebeurtenissen. En dat drie hoofdpersonen met elk een eigen zoektocht samenbrengt.
Het verhaal gaat over de 7-jarige Millie. Zij stelt haar omgeving veel vragen over het leven én over de dood. Ze houdt alles wat ze dood ziet bij in haar 'Dode Dingen'-schrift. En dan komt de dag die haar hele leven op z'n kop zet: Ze moet haar vader bijschrijven in haar schriftje.

maandag 16 juli 2018

De kleine Covey

Het is wonderlijk. Een boek van meer dan 25 jaar oud, dat elk jaar weer nieuwe lezers trekt, waardoor het elk jaar weer een bestseller is. Wereldwijd zijn er van Stephen Covey's De zeven eigenschappen meer dan 25 miljoen exemplaren verkocht. Waarschijnlijk omdat het boek inzicht geeft in de tijdloze principes van persoonlijke ontwikkeling en menselijke relaties. Met inmiddels een heleboel variaties daarvan op leiderschap, samenwerking en professionele groei. Dus ik dacht 'ik neem de korte route, en begin met de samenvatting!'

woensdag 11 juli 2018

De vrouw in suite tien

Je kunt je vast wel het lugubere verhaal herinneren van de Deense uitvinder Peter Madsen en de moord op de journaliste Kim Wall. Daar deed mij het verhaal van De vrouw in suite 10 aan denken. Het bizarre in dit verhaal is dat er een vrouw verdwijnt die er eigenlijk niet is.
Ruth Ware verwerkt dit gegeven in een thriller die makkelijk wegleest en die heerlijke ongecompliceerde onderdelen bevat waar je lekker bij kunt wegdromen.

maandag 9 juli 2018

Waarom ik mijn vrienden niet opeet

Elk jaar doden we 60 miljard landdieren en 1000 miljard zeedieren voor menselijke consumptie. Daarnaast worden er jaarlijks wereldwijd ruim 50 miljoen dieren gebruikt voor laboratoriumexperimenten. Is de handel in wilde dieren en producten van die dieren na drugs en wapens de meest lucratieve illegale activiteiten ter wereld. En dan gebruiken we dieren ook nog voor ons vermaak zoals bij stierengevechten.

Matthieu Ricard vindt hoe wij omgaan met dieren een misdaad die niet alleen de dieren zelf, maar ook onze planeet schaadt. In Waarom ik mijn vrienden niet opeet legt hij uit dat dit niet langer meer zo kan.

zaterdag 7 juli 2018

Een zomer lang leesplezier


Nog even en de zomervakantie begint. En waar denk jij aan bij vakantie? Of het nu zonnig en warm of regenachtig en kil is? Precies, tijd voor jezelf, beetje luieren, lekker ontspannen en bijkomen van de drukke waan van de dag de afgelopen maanden. En wat is er dan heerlijker dan een vakantie door te brengen met een flinke stapel boeken naast je?
Lezen kan bijna overal: op het strand, in het vliegtuig maar ook gewoon in je tuin of bij regenweer gezellig op de bank.

maandag 2 juli 2018

De boekhandel

Ik zag vorige week de verfilming van The Bookshop, naar het boek van de grote Britse schrijfster Penelope Fitzgerald. Die was zo prachtig gemaakt, dat ik nieuwsgierig werd naar het boek. En ik weet het wel, dat is niet altijd een goed idee, boek en film naast elkaar, maar ik kon het niet laten. Ik wilde die fantastische acteurs nog even bij me houden en op de pagina's voorbij zien komen. Dus ik las deze week De boekhandel, dat Fitzgerald in 1978 schreef en zich in 1959 afspeelt in een Brits kustplaatsje. Even schakelen in de tijd dus.

woensdag 27 juni 2018

Het verloren meisje

Soms vind je een boek waar je maar niet van los komst. Het verloren meisje van Eve Chase is zo'n boek. De voortekenen waren goed; de ondertitel van 'Het verloren meisje' luidt: Applecote Manor ziet er op het eerste gezicht idyllisch uit, maar de geruchten over het huis worden steeds onheilspellender…, maar het blijft altijd afwachten of een boek aan je verwachtingen voldoet. Dat kwam dus helemaal goed en niet in de laatste plaats door de mooie, poëtische schrijfstijl van Eve Chase.


maandag 25 juni 2018

De ringen van Saturnus

Soms kom je via rare omwegen bij een boek terecht. Ik volg de schrijver Robert Macfarlane op Twitter en over hem heb ik al een keertje geblogd. Hij heeft meerdere fantastische boeken geschreven over reizen en de natuur en doceert Engelse literatuur aan de universiteit van Cambridge.

Nu heeft hij het geinige idee om een leesgroep te starten op Twitter over het boek De ringen van Saturnus van W.G. Sebald. Ik had nog nooit van dit boek of deze schrijver gehoord maar Macfarlane is er erg enthousiast over en dat is voor mij genoeg aanbeveling. Dus boek gekocht en in één ruk uitgelezen. En inderdaad: een bijzonder boek door een bijzondere schrijver.

zaterdag 23 juni 2018

Wat het hart verwoest - John Boyne

Af en toe is niets heerlijker dan opgaan in een levensverhaal van een ander. Lijden met iemand anders, lachen met iemand anders en huilen met iemand anders kan prettig zijn, als is het maar om je eigen zorgen voor even te vergeten. De roman Wat het hart verwoest van John Boyne, over het levensverhaal van Cyril, de jongen die niet verwekt mocht worden, is zo’n boek.
Als lezer volg je Cyril vanuit Ierland naar Amsterdam en New York om dan weer terug te keren naar zijn geboorteland.
Deze historische roman begint in de jaren ’40 in Ierland en eindigt in 2015. Over een Ierland dat door de jaren heen toleranter is geworden en de homogemeenschap heeft geaccepteerd.

maandag 18 juni 2018

Ondanks de zwaartekracht

Ik heb genoten van zowel het boek als de voorstelling van Het Pauperparadijs van Suzanne Jansen. Daarom begon ik aan haar nieuwe boek Ondanks de zwaartekracht met het idee dat ik op eenzelfde manier een persoonlijke geschiedenis ingetrokken zou worden. Maar eerlijk gezegd viel dat een beetje tegen. Suzanne verweeft in dit boek drie levensverhalen uit de vorige eeuw: die van de Amsterdamse stadsarchitect Cornelis van Eesteren (1897-1988), van de balletdanseres Steffa Wine (1913-1991) en die van haarzelf.

woensdag 13 juni 2018

‘Ik ben vertrouwd met de geur van de dood.’

Rondom de strijd om Troje spelen zich vele verhalen af. Eén daarvan is het verhaal van Klytaimnestra die, samen met haar dochter Iphigeneia, door haar man Agamemnon naar Thauris wordt gelokt.
Colm Tóibín, de gevierde Ierse schrijver die met zijn boeken al verschillende prijzen won, maakte van deze klassieker een eigentijds verhaal: Het huis van de namen. Het oorspronkelijke verhaal komt uit de Griekse mythologie. Er zijn verschillende versies van verschillende grote Griekse tragedieschrijvers overgeleverd. En nu is er dus deze versie van Tóibín, die start met de intrigerende zin ‘Ik ben vertrouwd met de geur van de dood.’

maandag 11 juni 2018

Alles komt goed: over Wim Brands

‘Iedereen kende Wim, Wim kende iedereen- maar niemand helemaal’. ‘Alles komt goed!´ Wim riep het vaak, op het moment dat hij wegfietste. Hoe het zou goedkomen, ‘zou hij je later wel eens uitleggen’. Kenmerkende woorden, door veel van de schrijvers in deze bundel geciteerd. De eerste alinea van de inleiding eindigt met de wrange zin dat ‘Wim Brands zichzelf op 4 april 2016 ten lange leste weersprak.’ Het kwam niet goed.

In deze bundel met bijdragen van vrienden en collega’s blikken zij, een jaar na zijn ‘zelfgekozen dood’ terug op hun contact met hem, hun herinneringen, op zijn werk als interviewer en dichter. Het boekje schetst een beeld van Wim Brands, met zijn tegenstrijdigheden, eigenaardigheden en talenten.

zaterdag 9 juni 2018

Zondagskind - Judith Visser


Er zijn vele boeken over mensen met autisme, over de kenmerken ervan en welke impact autisme op iemands leven heeft én dat van hun omgeving. Sinds 2017 is er het tv-programma Het is hier autistisch, waarin Filemon Wesselink mensen die autisme hebben interviewt en hen volgt in hun dagelijkse leven. En dan heb je nog tv-series met iemand met autisme in de hoofdrol, zoals The Good Doctor en The Bridge.
Maar een roman waarin mensen zonder autisme daadwerkelijk kunnen voelen hoe het is om overprikkeld te raken kende ik nog niet. Tot ik Zondagskind van Judith Visser las.

maandag 4 juni 2018

Paterson

Soms kom je tussen alle filmische hoogstandjes vol drukdoenerij ineens in een heerlijke verstilling tegen. Paterson is voor mij zo'n film. Om eerlijk te zijn, er gebeurt niks, maar je verveelt je geen moment. Regisseur Jim Jarmusch laat hier zien dat in een voortkabbelend leven juist de schoonheid van het onopvallende gaat opvallen. Je moet het alleen wel willen zien.

woensdag 30 mei 2018

De dood zingt in Napels

Toch knap dat schrijvers steeds opnieuw verhalen kunnen bedenken die vanuit een uniek perspectief zijn geschreven. Maurizio de Giovanni is dit gelukt met zijn mysterieuze commissaris Luigi Alfredo Ricciardi in de hoofdrol van de thriller De dood zingt in Napels. Napels is hot, de stad duikt steeds vaker op als een aardige bestemming voor een stedentripje. Het Napels van Maurizio de Giovanni bevindt zich aan het begin van de jaren dertig van de vorige eeuw wanneer het fascistisch gedachtegoed in opkomst is. En in dat Napels, in het beroemde Koninklijk Theater San Carlo, wordt de lievelingszanger van Mussolini, de tenor Arnaldo Vezzi, vermoord gevonden in zijn kleedkamer.

zaterdag 26 mei 2018

Camino - Graeme Simsion en Anne Buist,

Voor een langere tijd lopen, iedere dag, door weer en wind, over heuvels, bergen en door dalen en slapen in een tentje of B&B. De Camino de Santiago is niet voor iedereen weggelegd. Veel mensen die hem lopen, doen dat dan ook met een doel. Bijvoorbeeld om een gebeurtenis of ervaring in het leven af te kunnen sluiten. Of om jezelf beter te leren kennen, de essentie van je leven helderder voor ogen te krijgen. Graeme Simsion, auteur van Het Rosie project en Het Rosie effect, schreef samen met zijn vrouw Anne Buist een nieuwe roman Camino. Je beleeft de bekende voettocht naar Santiago de Compostela door de ogen van twee mensen met ieder hun eigen redenen om de pelgrimstocht te lopen.

woensdag 16 mei 2018

Een onberispelijke man

Jane Gardam is 89 jaar en in Engeland een bekend schrijfster van kinderboeken, verhalen, romans en een trilogie waarvan Een onberispelijk man het eerste deel is. Pas in 2017 werd in Nederland dit eerste deel vertaald en meteen een succes en alom bejubeld als de literaire ontdekking van 2017. Saillant detail, dit eerste deel verscheen oorspronkelijk al in 2004! Het tweede deel Een trouwe vrouw dateert van 2009 en het laatste deel, Laatste vrienden, verscheen in 2013.

maandag 14 mei 2018

De Wadden

Ik ben net terug van een paar dagen Terschelling en dat was weer tof. Eindeloos wandelen met mijn hond Bram maar natuurlijk ook lekker veel lezen. Op zoek naar leesvoorraad vond ik in de bibliotheek De Wadden van Mathijs Deen: het juiste boek op het juiste moment.

In De Wadden beschrijft hij de geschiedenis van dit unieke stukje Nederland en die geschiedenis is super interessant. Er komt van alles voorbij: Romeinse krijgsheren, Vikingen, piraten, gelukszoekers, schipbreukelingen, bezetters en badgasten. En dan schrijft Mathijs Deen het allemaal ook nog op een prachtige, bijna poëtische manier op.

zaterdag 12 mei 2018

De Trooster - Esther Gerritsen



Bij een roman van Esther Gerritsen weet je al: als er ontmoetingen plaatsvinden, gaat het zinderen. Door de gesprekken van de personages wordt je als het ware ingezogen in hun wereld. Zo ook bij De Trooster, waarin ze schrijft over het sobere leven van een klooster waar gasten in retraite kunnen gaan. Het klooster als een ideale omgeving voor dolende zielen op zoek naar zingeving en troost. Ontroerend schrijft ze over de worsteling van Jacob, hoofdpersoon in deze roman, die in de Paasweek de zonde van een nieuwe gast, Henry Loman, op zich neemt.

maandag 7 mei 2018

Stasiland

Onlangs was ik weer eens een paar dagen in Berlijn. De stad die je blijft verwonderen en verbazen. Die stad waar zoveel verhalen uit de Europese geschiedenis van de 20e eeuw samenkomen. En waar veel van die verhalen nog altijd zichtbaar en voelbaar zijn. Ik zocht die geschiedenis letterlijk op, want het hotel waar ik logeerde was gehuisvest in een voormalig kantoorpand van de STASI, op een steenworp afstand van de beroemdste grensovergang in de muur: Checkpoint Charlie. Dus ik stopte Stasiland van Anna Funder in m'n koffer!

vrijdag 4 mei 2018

John Prine - The Tree Of Forgiveness

Het is weer tijd voor muziek op dit Bieblog, met excuses voor de lange afwezigheid van ondergetekende.. Maar nu weer aandacht voor een oude rot in het vak: John Prine. Een naam die wellicht niet bij iedereen bekend is, maar dat geldt dan weer niet voor allerlei songs die de man schreef. 'The Tree Of Forgiveness' verscheen vorige maand en is een prachtige doorleefde rootsplaat.

woensdag 2 mei 2018

Margaret Atwood

Het jaar 2017 was het jaar van Margaret Atwood. Dat wil zeggen, vorig jaar werden twee van haar boeken met heel groot succes verfilmd: The Handmaids Tale (overladen met prijzen) en Alias Grace. Margaret Atwood is de grand old Lady van romans waarin sterke vrouwen een hoofdrol spelen. Haar boeken worden vaak als feministisch gezien, maar daar denkt zij zelf iets genuanceerder over. Het was overigens wel de reden waarom ik in mijn middelbare schooltijd al gecharmeerd was van haar boeken. Atwood schrijft met een grote maatschappelijke betrokkenheid als het gaat om mensenrechten en milieuvraagstukken.

zondag 29 april 2018

De Ketter - Miguel Delibes

Sinds het midden van de twaalfde eeuw werd een groep Katharen (Grieks voor zuiver) sterk door pausen bestreden. In de loop van de geschiedenis werd het verbasterd tot ketter en was het van toepassing op al degene die als vijanden van de Katholieke kerk konden worden beschouwd.
De historische roman de Ketter van Miguel Delibes gaat over een kind, Cipriano Salcedo, dat geboren wordt in Spanje van de zestiende eeuw, op de dag waarop Martin Luther zijn stellingen aan de kerkdeur van Wittenberg spijkert. Salcedo wordt een welvarende koopman maar is ook lid van de reformatorische beweging waarop de inquisitie een heksenjacht uitoefent.

maandag 23 april 2018

My old lady

Een berooide vijftiger uit New York erft van zijn vader een appartement in Parijs. Als hij er aankomt blijkt dat het bewoond wordt door een oude dame. Pas als zij overlijdt kan hij het huis verkopen. Fransen hebben een mooie term voor deze koop-huur-constructie: a viager. En dan maar hopen dat je verplichte huurder niet al te oud wordt... Helaas is de onverwachte 'old lady' niet de enige verrassing die bij de erfenis in zat.

maandag 16 april 2018

Sam Goudsmit: zijn jacht op de atoombom van Hitler

Je moet er niet aan denken maar Hitler had een atoombom kunnen hebben. In 1939 ontdekken Duitse natuurkundigen de kernsplijting. Kort daarop breekt de 2e wereldoorlog uit en weet niemand wat de Duitsers met hun voorsprong aan kennis aan het doen zijn: maken ze een superwapen?

Amerika gaat als reactie hierop met man en macht aan de slag om een eigen atoombom te ontwikkelen hopend dat ze de nazi's voor zijn. In aansluiting op de invasie in Normandië in september 1944 wordt een militair onderzoeksteam opgericht dat op jacht gaat naar de atoombom van Hitler. Belangrijk teamlid van deze missie is de Nederlander Sam Goudsmit...

zaterdag 14 april 2018

Dagelijks werk: een schrijversleven - Renate Dorrestein

Wat doe je als schrijver als je weet dat je waarschijnlijk niet meer lang te leven hebt? Toch nog een roman schrijven, terwijl je bijna zeker weet dat je deze niet kunt voltooien? Nee dus, in plaats daarvan stortte Renate Dorrestein zich op de selectie van een aantal teksten die niet in haar boeken terechtkwamen, maar wel onderdeel van haar dagelijks werk waren. Al die artikelen, inleidingen, lezingen en brieven die op de harde schijf staan opgeslagen en op een stapel oude diskettes, noemt ze haar ‘schaduwoeuvre’.

donderdag 12 april 2018

De veertig van Heytze: van Achterberg tot Wigman

Poëziebloemlezingen zijn er vele, met als ingang een thema bv. Familie duurt een mensenleven lang, De zee, de zee, of De 100 leukste dierengedichten. Van de VSB was er tot voor kort de reeks : ‘De beste gedichten van’ en dan een jaartal, zodat je snel een overzicht kon krijgen van toonaangevende poëzie die het vorig jaar was uitgekomen.

Geen thematische keuze in De veertig van Heytze. Het is gewoon een heerlijk klein boekje met veertig gedichten en daarnaast veertig kleine reflecties daarover. Mooi om elke dag zo’n duo te lezen.

maandag 9 april 2018

Blijven ademhalen

Ik kreeg een boek van een vriendin. Dat verdween in de boekenkast. Pas ruim een jaar later pakte ik het er weer uit. Begon te lezen. En hield niet meer op. Mezelf zo nu en dan voor de kop slaand dat ik het zo lang had genegeerd. In Blijven ademhalen schrijft Hedi de Vree over hoe ze in haar persoonlijke reis via yoga belangrijke lessen leerde over liefde, verdriet en het leven. Om uit te komen bij een positievere levenshouding. Zoetsappig? Zeker niet!

woensdag 4 april 2018

Top of the lake

Neem een eigenzinnige, eigenaardige, eigengereide politievrouw, plaats haar in een woestmooi landschap, zet er wat schurken tegenover en enkele raadselachtige moorden met duistere achtergronden en ziedaar een nieuwe crimi is geboren. Gelukkig zitten daar juweeltjes tussen en Top of the Lake is er één van. Hoe kan het ook anders met Jane Campion (The piano) als regisseur en Elizabeth Moss (Mad men) als rechercheur Robin Griffin, een rol waarmee ze een Golden Globe won.

maandag 2 april 2018

Een man die Ove heet

Ove is een weduwnaar van 59 jaar, rijdt in een Saab en staat bekend als de mopperkont van de buurt. Hij is van de regeltjes en verbodsbordjes en wie zich daar niet aan houdt kan rekenen op zijn ongezouten commentaar. Hij is niet bepaald geliefd, maar dat kan hem niks schelen.

Achter zijn chagrijnige façade schuilt echter een groot verdriet. Na de dood van zijn vrouw Sonja hoeft het van hem allemaal niet meer. Maar dan krijgt hij nieuwe buren, de hartelijke Parvaneh uit Iran met haar Zweedse man Patrick en hun 2 kinderen. Helaas is het eerste wat ze doen zijn brievenbus omver rijden... 

zaterdag 31 maart 2018

Daar werd wat groots verricht - Diederik van Vleuten


Misschien ken je hem van zijn drie solovoorstellingen, waarin Diederik van Vleuten zijn familiegeschiedenis tegen het licht hield van de wereldgeschiedenis. Over Nederlands-Indië (Daar werd wat groots verricht), de Eerste Wereldoorlog (Buiten Schot) en Winston Churchill (Mijn nachten met Churchill).
In maart verscheen zijn boek Daar werd wat groots verricht. Hierin vertelt Diederik van Vleuten het verhaal van oudoom Jan, zijn vrouw Aukje en van andere familieleden die lange tijden 'in de Oost' woonden.

maandag 26 maart 2018

Lampje

Annet Schaap kennen we (onbewust) al jaren van haar illustraties in vele populaire jeugdboeken van o.a. Janneke Schotveld en Jacques Vriens. Maar kennelijk gebeurde er iets waardoor Annet dacht: "Ach, dat schrijven, dat kan ik volgens mij ook wel." Dus zo ligt daar ineens haar schrijversdebuut: Lampje. En met dat eerste boek won ze eind oktober 2017 ook gelijk de Nienke van Hichtum-prijs. Nou, ik snap dat wel!

maandag 19 maart 2018

Waterboys

Misdaadromanschrijver Victor en zijn cello spelende zoon Zack worden op dezelfde dag door hun vrouwen uit huis gezet. Tja, lullige situatie en daardoor zijn de twee tegen wil en dank op elkaar aangewezen. Probleempje is dat hún onderlinge relatie nou ook niet echt geweldig is.

Victor moet voor een boekpromotie naar Schotland, noodgedwongen en met tegenzin gaat Zack met hem mee. En zo gaan in Waterboys de mannen in crisis samen op een turbulente roadtrip.