zaterdag 29 april 2017

Villa Triste - Lucretia Grindle


Met deze roman waan je je een tijdlang in Florence. Zowel de stad ten tijde van de Tweede Wereldoorlog als de stad van nu voeren je mee in een stroom van gebeurtenissen die je niet meer loslaten totdat je de laatste bladzijde hebt omgeslagen. Villa Triste, een mooi en ontroerend verhaal. Fictief, maar gebaseerd op historische gebeurtenissen die aan het einde van de tweede wereldoorlog in Italië hebben plaatsgevonden. De gebeurtenissen tussen 1943 en 1945 hebben werkelijk plaatsgevonden, maar de moord is fictie.

maandag 24 april 2017

Gij nu

Griet Op de Beeck schrijft het Boekenweekgeschenk 2018. Hulde! Ik gun het deze 'snotneus' van harte. Zeker na het lezen van Gij nu, haar nieuwste boek, dat begon met een wonderlijke leeservaring. Ik had de flaptekst wat snel gelezen en het boek een paar weken later in m'n koffer gestopt als reisgezelschap tijdens een vakantieweekend. Om de kaft te sparen liet ik die thuis. Het eerste hoofdstuk - of eigenlijk eerste gedeelte met vier korte hoofdstukken - eindigde echt bizar. Ik ging slapen met een spannend ben-benieuwd-hoe-dit-verder-gaat-gevoel.

woensdag 19 april 2017

Felix Weber: Tot stof

Nooit van gehoord, Felix Weber. Op de achterkant van Tot stof staat dat Felix Weber een pseudoniem is van een bekroond auteur. Het zal wel. Dat is niet de reden waarom ik dit boek ben gaan lezen. Nee, wat mij intrigeerde was het thema: verdachte sterfgevallen in een door broeders geleid gesticht voor geestelijk en lichamelijk gehandicapte jongens in de tijd van wederopbouw, vlak na de Tweede Wereldoorlog. Dat ik er vervolgens een paar thema's bijkreeg die misschien wel meer de moeite waard waren beschouw ik als een cadeautje.

dinsdag 18 april 2017

Love & Friendship

De mannen zijn sukkels in de nieuwste Jane Austen verfilming Love & Friendship. De knappe weduwe Lady Susan wikkelt ze allemaal om haar vinger en spant ze meedogenloos voor haar karretje. Het is een film met vileine humor en het beschaafde 18de-eeuwse Engelse taalgebruik zit vol met heerlijke valse sneren en gemene oneliners.  

En hoofdrolspeelster Kate Beckinsale steelt de show als de volstrekt egocentrische en manipulatieve Lady Susan die op jacht is naar een nieuwe man voor zichzelf en voor haar dochter en daarbij een spoor van ellende achter zich laat.

maandag 17 april 2017

De kip Catootje - Annie M.G. Schmidt

Wat zijn de rijmpjes van Annie M.G. Schmidt over gekke dieren en stoute kindertjes toch ontzettend leuk. Haar boekje Iedereen heeft een staart staat vol met gedichten over van alles zoals zoals de Nieuwjaarshaan, het huis in de Mikmaksteeg, het lied van Jankepiet die altijd zat te schreeuwen, een konijn dat ontevreden is met zijn kleine staart en het eindigt met een al te proper biggetje dat in de sloot valt. Hier word ik echt heel vrolijk van! En omdat het vandaag Tweede Paasdag is, en Pasen geen Pasen is zonder eieren, het complete gedicht over de kip Catootje.

maandag 10 april 2017

Kleine filosofie van het rijtjeshuis

Filosoof en huisvader Pieter Hoexem woont in een doorsnee rijtjeshuis in een saaie buitenwijk in een provinciestadje. Nou niet echt een plek waar je geïnspireerd raakt om over zware filosofische vraagstukken na te denken. Het lijkt allemaal eerder wat sneu, sullig en saai.

Maar dat is een groot misverstand. "Je hebt thuis genoeg te doen, loop niet weg" aldus de zestiende-eeuwse schrijver Michel de Mointaigne. Thuis zijn heeft misschien niets heldhaftigs maar het is zeker niet sneu, sullig en saai. Kleine filosofie van het rijtjeshuis gaat o.a. over verhuizen, buren, verbouwen, het trottoir en het tuinhek. Pieter Hoexem laat zien hoe wonderbaarlijk deze alledaagse onderwerpen kunnen zijn.

woensdag 5 april 2017

House of cards

De dagen worden langer dus hup, meer naar buiten. Wij vinden desondanks altijd nog wel een momentje om een aflevering van House of cards te kijken. We zijn na 12 afleveringen helemaal in de ban van Francis J. Underwood en zijn vrouw Claire. Meedogenloos is een term die past, of nietsontziend, of misschien toch grenzeloos ambitieus. Het gaat in elk geval over macht, heel veel macht.

dinsdag 4 april 2017

SongVersation

Zoals je elkaar vroeger soms een kaartje stuurde met een opbeurende boodschap, ze sturen we elkaar nu meestal muzieknummers toe. Een moderne manier van communiceren, zal ik maar zeggen. Zo kreeg ik onlangs een nummer in de app van India.Arie. Had ik nog nooit van gehoord, maar het was heerlijk. Dus ik heb gelijk meer van en over haar opgezocht. En dat deel ik graag.

zaterdag 1 april 2017

De Kozakkentuin - Jan Brokken

“De eerste keer dat ik hem zag, stond hij in een wit doodshemd voor het vuurpeloton.” Een ijzersterke openingszin van De Kozakkentuin van Jan Brokken. Mijn nieuwsgierigheid is in ieder geval meteen gewekt. De man die voor het vuurpeloton staat is namelijk niemand minder dan Fjodor Dostojevski. De ik-figuur is de jonge officier van justitie, Alexander von Wrangel. Vlak voordat de executie wordt uitgevoerd krijgt Dostojewski een pardon van tsaar Nicolaas, waardoor zijn leven wordt gespaard. Maar hij wordt wel naar Siberië verbannen om daar dwangarbeid te verrichten.

woensdag 22 maart 2017

Het derde zusje

Nou moe, zie ik daar een David Hewson liggen die zich afspeelt in Nederland! (Let op de molen op de cover, je bent in Nederland of niet).

Ik ken Hewson van zijn Italiaanse thrillers met Nic Costa in de hoofdrol als Romeinse inspecteur, maak ik nu ineens kennis met Pieter de Vos, woonachtig op een woonbootje in één van de Amsterdamse grachten. Deze auteur is echt van alle markten thuis zeg. O ja, hij heeft ook nog eens, samen met de Deense scenarioschrijver Soren Sveistrup, gewerkt aan de boeken gebaseerd op de TV-serie The Killing.

maandag 20 maart 2017

Steeds als ik de zin van het leven te pakken heb, komen ze met iets nieuws

Als jongeman hield Daniel Klein tot zijn dertigste een schriftje bij met korte en krachtige citaten van verschillende filosofen over de beste manier om zijn leven in te vullen. Sommige zijn met hanenpoten voorzien van zijn eigen commentaar. Als bejaarde man vond hij dit schriftje bij het opruimen terug en las het weer met veel plezier. Eerst was er wat plaatsvervangende schaamte over zijn naïviteit: had hij nou echt gedacht dat filosofen hem konden leren hoe te leven? Maar ooit was dit een van de centrale vragen van de filosofie. En de hoe-te-leven-vraag hield hem in feite nog steeds bezig. Dat gaf hem de inspiratie om zijn schriftje te gebruiken om opnieuw over het goede leven na te denken.

zaterdag 18 maart 2017

Handlettering doe je zo! – Karin Luttenberg


Handlettering is hartstikke hip! Geen knip- en plakwerk met mooie lettertypen op de computer maar prachtige handgeschreven quotes en teksten waar je jaloers van wordt. Mooie sierlijke letters, Pinterest-waardige quotes voor in een lijstje, dat wil ik ook kunnen. Zeker nu ik bijna dagelijks langs de expositie in de bibliotheek loop met werk van Carla Kamphuis die een combinatie van handlettering en illustreren zijn. Handgemaakt, op verschillende soorten, formaten en kleuren papier.



vrijdag 10 maart 2017

Mercy John - This Ain't New York

Americana leeft in Nederland. Nee, het is geen New York, maar wat doet het er toe? Wat een prachtige plaat is 'This Ain't New York' van Mercy John. In no time vlogen er bijzonder veel exemplaren over de toonbank van PopEye: een teken dat er weer een bijzonder album is opgedoken én omarmd wordt door de liefhebbers.
Je bent snel geneigd vergelijkingen te maken: Jason Isbell, Ryan Adams, misschien nog wel een paar meer. En de term 'on-Nederlands goed' heb ik ook al horen vallen: onzin.
Nederlands goed!

dinsdag 7 maart 2017

De leraar die mijn leven veranderde

Een leraar kan een onuitwisbare indruk op je maken, iets in je naar boven halen en je inspireren nieuwe wegen in te slaan. We hebben allemaal, hoop ik, wel zo'n docent gehad in ons leven. Dit kan trouwens zowel in het positieve als in het negatieve. Een slecht voorbeeld kan tenslotte ook inspirerend zijn.

In De leraar die mijn leven veranderde vertellen schrijvers als Tommy Wieringa, Jan Siebelink, Peter Buwalda, Manon Uphoff en Johan Goossens over hun voorbeelden. In herkenbare, grappige en ontroerende verhalen komen hun voorbeelden voorbij.

zondag 5 maart 2017

Hoe lees ik? -Lidewijde Paris


Wat is nu eigenlijk literatuur en hoe werkt het? Het mooie is dat iedereen weer andere dingen uit boeken haalt. Logisch, je leest door de bril die je zelf bent. Jij hoeft dus niet hetzelfde uit een boek te halen als ik doe.
En nee, literatuur is niet moeilijk. Soms hoor je wel eens dat iemand vindt dat literatuur te moeilijk is voor hem of haar. Omdat ze denken dat er een laag in zit die zij niet kunnen raken. Onzin, volgens Lidewijde Paris, om te leren hoe je meer uit een boek kun halen hoeft niet ingewikkeld te zijn.